Convertirse en un CTO
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Convertirse en un CTO

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Un antiguo compañero de trabajo se puso en contacto conmigo hace poco. Es director de ingeniería en una empresa mediana y acaba de recibir su primera consulta de cazatalentos para un puesto de director de tecnología. Al no haber desempeñado nunca ese papel, querían saber cómo era el puesto y cómo prepararse para las entrevistas.

Me di cuenta de que, aunque hay algunos libros sobre carreras de liderazgo tecnológico, no hay muchos recursos que expliquen los niveles más altos. Mi objetivo es ofrecer algunas ideas y consejos a quienes estén interesados en convertirse algún día en CTO.

He sido CTO durante cinco años y medio

He trabajado en una empresa de cien mil personas, en startups en fase inicial y en muchas de las variantes intermedias. Empecé como desarrollador y seguí el camino tradicional de ascender a niveles más altos en la pista de desarrollo y luego pasar a líder, gerente de ingeniería, director, vicepresidente y ahora director de tecnología. He sido director de tecnología en tres empresas diferentes en dos países y en tres partes de la industria tecnológica. Formo parte de algunas redes en las que me reúno y hablo con directores de tecnología de todos los tamaños y etapas de las empresas.

He aprendido que una de las razones por las que no hay una buena referencia para el papel del CTO es que el tamaño de la empresa y las expectativas del director general definen el trabajo. Algunas de las expectativas y responsabilidades de mi función son como las de muchos de mis compañeros en empresas de tamaño similar. Sin embargo, también hay diferencias significativas en las expectativas de nuestros compañeros ejecutivos y de los consejos de administración.

Debido a la variabilidad de la función, compartiré a grandes rasgos mis experiencias directas, junto con una comprensión de las expectativas de otros directores de tecnología que conozco.

El director de tecnología de las empresas en fase inicial suele ser el desarrollador jefe

En las empresas en fase inicial, el director de tecnología suele ser el cofundador técnico. Es probable que sea el desarrollador que construyó muchas de las primeras versiones del software y ayudó a contratar al equipo de desarrollo original. Sus responsabilidades son principalmente técnicas: impulsar la arquitectura, realizar tareas de desarrollo avanzadas y crear una visión técnica.

Con frecuencia, el primer director de tecnología de la empresa es contratado por su capacidad para codificar y no por su capacidad para hacer crecer o dirigir un equipo. Dependiendo de la persona, también puede dirigir el equipo de desarrollo. Aun así, a menudo la gestión del equipo se traslada a otra persona, un gestor experimentado, que puede depender del CTO o ser un compañero suyo.

El director de tecnología de las primeras etapas es la principal voz técnica de la empresa de cara al exterior, especialmente si es cofundador. Habla con inversores y posibles socios y se reúne con posibles proveedores. Si también dirigen el equipo de desarrollo, serán los únicos que representen a la ingeniería en el equipo directivo. En consecuencia, serán responsables de las decisiones tomadas por el equipo de ingeniería. Sin embargo, si no gestionan el equipo directamente, es posible que no participen en las decisiones relativas a las operaciones cotidianas.

Un error que suelen cometer los CTOs fundadores sin experiencia es que no entienden su papel más allá de codificador en jefe. Se centran únicamente en la tecnología y no participan activamente en el liderazgo de la empresa. Como resultado, no trabajan de forma transversal. Los directores de tecnología que se centran en el “cómo” sin el “por qué” o el “qué” no permanecerán mucho tiempo en su puesto cuando la empresa crezca.

Si no tienen experiencia en la dirección de un equipo u organización de ingeniería, el director de tecnología en su fase inicial tendrá dificultades para crecer con la empresa. Si no puede escalar, acabará desempeñando un papel subordinado a un director de tecnología más experimentado contratado para sustituirlo.

El CTO de una empresa mediana es responsable de liderar la organización, la estrategia corporativa y la toma de decisiones técnicas.

Una vez que una empresa alcanza un tamaño en el que necesita nuevos procesos y estructuras, los líderes que ayudaron a poner en marcha la empresa suelen ser sustituidos por líderes más experimentados que saben cómo llevar a las empresas a la siguiente fase de crecimiento. Si el director de tecnología no ha crecido para desempeñar un papel más amplio, formará parte de ese grupo sustituido.

El director de tecnología de una mediana empresa es un miembro de pleno derecho del equipo ejecutivo que trabaja en todas las funciones y se reúne con socios, inversores y clientes. Con frecuencia, el director de tecnología de una empresa mediana también dirigirá la organización de ingeniería. El director de tecnología es responsable de establecer la dirección técnica, asegurarse de que se toman buenas decisiones de arquitectura y establecer las mejores prácticas y métodos de trabajo. Se espera que tengan una buena profundidad técnica, pero no suelen contribuir activamente a la entrega de código. Una señal de alarma para mí es ver una descripción de la función de director de tecnología en la que se espera que dirija una organización de más de 50 personas y que al mismo tiempo codifique activamente el producto. Significa que el equipo ejecutivo no tiene las expectativas adecuadas para la función.

El director de tecnología de una empresa mediana dedica mucho tiempo a establecer la cultura y las prácticas de los equipos de los que es responsable; también es responsable muy directamente de las decisiones de la organización y de su historial de resultados. El director de tecnología se reúne internamente con miembros de otras funciones, como ventas, marketing, recursos humanos y finanzas, para compartir la dirección de la organización y obtener comentarios. El CTO es responsable de la administración de los equipos, incluido el presupuesto.

El director de tecnología también es responsable de la contratación, la gestión del rendimiento y la estructura del equipo, y puede ser muy activo en los procesos de contratación y entrevistas de sus equipos, especialmente en una empresa de escala.

Un director de tecnología que dirija una organización de desarrollo más amplia debe ser un generalista que comprenda diferentes funciones y responsabilidades. Sus competencias pueden incluir la informática corporativa y el soporte técnico. En algunas empresas, también pueden gestionar los equipos de análisis de negocio, seguridad, producto y UX. Un CTO que se centre demasiado en las áreas más cercanas a su formación o que no respete las funciones no relacionadas con la codificación no tendrá éxito.

Como CTO de una empresa mediana, a menudo pasará tanto tiempo con sus compañeros y sus equipos como con el suyo propio. Por lo tanto, tendrá que aprender sobre sus funciones y cómo sus equipos pueden trabajar juntos. Los directores de tecnología que “se mantienen en su carril” no serán vistos como un miembro igual del equipo de liderazgo senior y pueden perder su voz en las decisiones que afectan a la organización.

Es muy inusual que alguien pase a desempeñar el papel de CTO de una empresa mediana sin tener cierta experiencia en la dirección de una organización de desarrollo multinivel y en la colaboración con otras funciones empresariales.

Crecer (o pasar) a la función de CTO

Si eres un directivo o un jefe de directivos con el objetivo de ser un CTO, hay algunas cosas en las que puedes empezar a centrarte y que te ayudarán en tu camino.

Conozca el negocio de su empresa

Ofrézcase a asistir a las llamadas de ventas y a las entrevistas de investigación con los usuarios. Intenta comprender los datos financieros de la empresa cuando los presente el director financiero. Si no puedes, hazte amigo del equipo financiero y pídele que te los explique. Comprende los indicadores clave de rendimiento (KPI) no sólo de tu equipo, sino también de los equipos que te rodean.

Aprende sobre las demás funciones

Consigue recomendaciones de lecturas o charlas de conferencias de tus compañeros de los equipos de producto, UX y marketing. Piensa en cómo su trabajo influye en el tuyo, y el tuyo en el de ellos.

Respeta y aprende otras áreas tecnológicas aparte de la tuya

Si diriges un área en la que no tienes experiencia personal, acércate a la gente de esa función con respeto y un auténtico deseo de entender su trabajo. Quieren ayudarte a saber lo que hacen y cómo lo hacen.

Perfeccione su oficio

Es de esperar que ya estés trabajando para profundizar en tu habilidad como gestor o director de ingeniería, pero ¿intentas comprender el panorama general? Lee los manuales (públicos) de otras empresas, las entradas de los blogs de ingeniería y las presentaciones en conferencias sobre su forma de trabajar. ¿Qué prácticas son interesantes? ¿Cuáles puedes probar en tu equipo? ¿Cómo crees que se pueden escalar o qué problemas crees que pueden tener?

Pregunta a tu director de tecnología si hay tareas que puedan delegar en ti

La mejor manera de aprender el trabajo es hacer el trabajo. Aún mejor es que alguien que ya esté haciendo el trabajo te explique cómo lo realiza para que puedas ayudarle.

Empieza a pensar en términos de estrategia

La principal diferencia entre las expectativas de los jefes de línea y los altos directivos es el énfasis en el pensamiento estratégico. Los directivos contribuyen a la planificación estratégica de la empresa y utilizan su conocimiento de los objetivos de la empresa y la situación actual para asegurarse de que sus equipos establecen las condiciones para el éxito de la empresa. El pensamiento estratégico es una habilidad que se puede aprender, pero requiere práctica.

Las recompensas de ser un CTO

Ser director de tecnología no era lo que imaginaba cuando decidí por primera vez que era mi objetivo profesional. Es mucho trabajo, conlleva mucho estrés, tiene menos ventajas de las que uno podría pensar y puede ser algo solitario. Sin embargo, también es el trabajo más gratificante personalmente que he tenido. Junto con los retos, también hay una responsabilidad increíble, toneladas de aprendizaje, la capacidad de influir en la dirección de la empresa y la posibilidad de influir en las vidas de docenas o cientos de personas de tu equipo. Todavía no me he arrepentido de haber elegido este puesto.

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